每年六月,美国马萨诸塞州(Massachusetts)开始进入炎热潮湿的夏天,随之而来的还有疯狂的蚊虫影响,并且持续时间到八月下旬才会趋于平缓;这也是马萨诸塞州人们一年中最头疼、最不安的时间,因为蚊虫实在太多,疾病传播无处不在,以最新发现的Eastern Equine Encephalitis【EEE东部马脑炎病毒】最为可怕!

在2019年8月的首个周五,马萨诸塞州一名叫做斯科特(Scott)的男子,突然癫痫发作,全身抽搐且口吐白沫,救护员立刻把他送到莫顿医院(Morton Hospital)的深切治疗部,虽然医生穏定了他,但情况却无故恶化。两天后,斯科特通过直升机转送到罗得岛医院(Rhode Island Hospital)并接受磁力共振检查,不幸被检查到他大脑发炎。医生对他进行了腰椎穿刺,并将样本送到实验室。一周以后,专家证实斯科特得到了东部马脑炎病毒(EEE)导致他脑部发炎。他是怎样感染如此严重的病毒??

——经相关检测,最后诊断病毒源自生活蚊虫叮咬!!

图示:显微镜下的EEE(红点)

EEE是一种非常罕见的蚊虫病毒,主要流行于北美地区,能影响到各个年龄阶层;被染病的蚊子叮了以后,病毒的潜伏期大约有4到10天。这种疾病无法从染病的人直接传染到别人,也无法从染病的动物直接传染到人类,反之亦然。目前尚没有针对EEE的有效治疗方法,EEE致死率高达40%,即使活下来的患者也可能留下严重神经功能缺陷问题!

 
1938年在马萨诸塞州首次确认EEE以来,总共发生的病例不满100例。然而2019的蚊季尚未结束,就已经发生10宗病例。当然,这些病例远不及新型冠状病毒,但是EEE的到来已经为住在康涅狄格州(Connecticut)丶罗得岛州(Rhode Island)丶新泽西州(New Jersey)和密歇根州(Michigan)的居民带来极大的生命安全影响。

图示:EEE影响脑部的区域;

自1980年以来,科学家就一直警告说,若全球温度继续上升,适合蚊子滋生的地方就会扩大,死于蚊患的人数也会随之增加。东北部是美国温度上升得最快的地区之一,相对其他地区,东北部的冬天更暖和,夏天更炎热,越来越有利蚊子滋生。2019年EEE爆发并非异象,它象征人类将可能会再次面对一次致命性的自然灾害。

图示:NOAA数据显示2020年前3月的全球平均温度为有记录以来最高;

随着地表温度的不断增加,适宜蚊虫生长繁育的区域也在不断扩大。伊蚊是对人类危害最大的蚊虫种类之一,携带了登革热、寨卡病毒、黄热病、乙型脑炎、西尼罗河病毒、疟原虫等多种传染病病原。研究显示,全球埃及伊蚊的数量自上世纪至今已经增长了9.5%,并且到本世纪末预计埃及伊蚊丰度将继续增长20%-30%。

图示:1905-2099年全球埃及伊蚊丰度的变化潜力(%)到2090年在高排放情景下(RCP8.5红线)全球埃及伊蚊的种群丰度将增加30%,即便是低排放情景(RCP2.6蓝线)其种群丰度也将增加20%;

 
全球变暖,携带病毒的蚊子将会更多纷至沓来。去年《自然》杂志发布了一项重大研究,预测与热带相关的埃及伊蚊,将会继续向北进入热带。到2050年时寨卡病毒丶登革热丶曲弓热和黄热病等一连串的蚊疾甚至会到达从未受蚊患困扰的城市包括芝加哥和上海!